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辣椒为什么会辣?给蝈蝈吃世界上最辣的辣椒他会被辣死吗?

为什么辣椒会产生辣椒素?或者说从进化的角度来看,辣椒产生辣椒素的辣椒有什么好处呢?(这是一个很有意思的问题)
发布时间:2021-03-16 16:26:52   原创作者:辣椒为什么会辣   来源:好奇五先生
辣椒为什么会辣?
辣椒会辣,是因为辣椒当中含有辣椒素,人吃了辣椒产生灼烧感之后,大脑在接受到这种感觉后,会本能的认为我们被灼伤,就开始释放内啡肽,内啡肽主要是用来止痛,却同时也会产生类似于吗啡的“快感”。这也是为啥有人非常喜欢吃辣椒的原因。其实,答案远没有这么简单。


辣辣椒复杂的进化史
6000多年来,人类一直使用辣椒来增加食物的辣味。辣椒不仅能增加辣味,还能防止食物变质。我们都见过霉菌在潮湿潮湿的地方生长,比如浴室,而在炎热潮湿的热带地区,这尤其是个问题。早在冰箱[1]发明之前,美洲的土著居民就已经开始种植辣椒来调味。我们现在已经培育了五种非常不同的辣椒,甚至找到了产生香料的物质,一种叫做辣椒素的化合物。人类食用大量的辣椒素,甚至合成辣椒素用于治疗牛皮癣和关节炎。
辣椒素对人类非常有用,但这里就引出一个问题:为什么辣椒会产生辣椒素?或者说从进化的角度来看,辣椒产生辣椒素的辣椒有什么好处呢?(这是一个很有意思的问题)


辣椒素对辣椒来说是一种武器
2001年,乔希·图克斯伯里教授和他的团队开始研究辣椒是否会产生辣椒素,以阻止某些动物吃辣椒水果。在亚利桑那州,他们用当地辛辣的chiltepine辣椒(Capsicum annuum var. glabrusculum),以及来自玻利维亚的一种名为Capscium chacoense的非辛辣辣椒品种,对鸟类和啮齿动物进行了喂食试验。结果表明,仙人掌鼠和pack鼠类不吃辛辣的水果,而曲线嘴长尾鸟等鸟类则像吃糖果[2]一样吃辛辣的水果。研究人员将这些发现归因于鸟类缺乏辣椒素的味觉感受器,而啮齿动物更像我们人类,有特殊的味觉感受器通道,称为瞬时感受器电位(TRP)通道。当辣椒素与这个受体通道结合时,它会触发钙离子进入附近的神经元。当这些神经元被钙离子搅动时,就会产生典型的烧灼感[3]。由于鸟类没有感受器,它们即使吃最辣的辣椒也不会感到疼痛。
然后,科学家们进一步提出了这个问题,问为什么辣椒不能从啮齿类动物的水果零食中获益。他们发现,当啮齿动物吃辣椒种子时,用臼齿磨辣椒种子,没有一粒种子能够发芽。另一方面,脱粒机的食用“导致的发芽率与对照种子相似”(图克斯伯里等人,2001年)。这很容易理解,因为鸟类是许多植物重要的种子传播者。辣椒会把它们的香料指向啮齿类动物,让它们碾碎它们的种子,同时鼓励善良的鸟类把种子散播到很远的地方。


话说到这里相信大家心里都有一个答案了吧?辣椒之所以会辣,辣椒素是辣椒为了生存繁衍而特有的一种武器。辣椒素只对那些能嚼碎他们种子的动物起作用,这样的好处就是辣椒的种子可以被鸟类等动物进行有效传播,这一切都是大自然的杰作!
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